Valle delle Balene in Egitto: Wadi al Hitan

 

Dopo 2 ore con la macchina dal Cairo fino al Fayoum, iniziamo un viaggio naturale e magico davanti ad una riserva naturale e un sito archeologico che nascondeva un mare di 40 o 50 Milioni anni in cui vivevano dei resti fossili del primo sottordine di balene, gli antenati della balena.

 

La scoperta di Wadi Al-Hitan

 

Wadi Al-Hitan, tradotto come “La Valle delle Balene”, è uno straordinario sito archeologico che contiene inestimabili resti fossili del primo sottordine di balene. Questa valle, situata nel deserto occidentale egiziano contiene inestimabili reperti fossili degli archaeoceti, antenati della balena. Queste testimonianze rappresentano una delle fasi più importanti dell’evoluzione, ovvero il passaggio di questo mammifero dalla vita terrestre a quella marina, l'emergere della balena come mammifero oceanico in seguito all’abbandono della vita sulla terra. 
 
 
Questo sito archeologico è un vero e proprio riferimento eccezionale a livello mondiale, globale, a supporto della teoria evolutiva, è il sito più importante al mondo per la dimostrazione di questa fase dell'evoluzione. 


L’importanza si deve al numero, alla concentrazione e alla qualità (lo stato di conservazione, spesso le balene si sono conservate con tutto lo scheletro completo) dei reperti, raccolti in un’area protetta dove si possono osservare i diversi passaggi passo per passo, dalla prima fase evolutiva fino a quella della perdita degli arti posteriori. Inoltre i restanti materiali fossili offrono un’interessante ricostruzione delle condizioni ambientali e climatiche dell’epoca. L’importanza di quest’area è riconosciuta a livello mondiale. 

 

 

I reperti fossili della valle della balena

 

I resti fossili sono un chiaro e vivido ritratto della forma e della vita di queste balene durante la loro transizione. Come già detto il numero, la concentrazione e la qualità di tali fossili qui è unico, ma non è solo questo che rende l’area unica, anche la gestione del sito è impeccabile. Particolarmente interessante è la scelta di organizzare il sito in modo attraente, protetto e a basso impatto ambientale anche a livello visivo. I fossili sono visibili e accessibili, ma bene conservati e vigilati, le infrastrutture sono minime e in linea con il paesaggio. 
 
 
Il Wadi Al-Hitan è di dimensioni sufficienti per includere le principali esposizioni di rocce in cui si trovano i fossili di balena, nonché le caratteristiche geologiche di interesse associate. Inoltre, una parte più ampia dell'area protetta di Wadi El-Rayan è inclusa nella proprietà, compreso il paesaggio immediato che circonda i siti fossili, le aree di interesse paesaggistico e le aree e strutture che forniscono accesso ai visitatori. È stata individuata una zona cuscinetto per proteggere la proprietà da minacce più ampie, comprese le visite di visitatori irrispettosi e il traffico, e potrebbe essere ulteriormente estesa al fine di fornire ulteriori garanzie e facilitare la gestione.

 

 

La conservazione di Wadi Al-Hitan

 

Wadi Al-Hitan è di proprietà dello Stato e gode di una protezione legale forte e inequivocabile ai sensi della legge egiziana 102/1983 per le riserve naturali protette. Sono vietate tutte le azioni che porterebbero alla distruzione o al deterioramento dell'ambiente naturale. La legge menziona le caratteristiche geologiche come elementi specifici che ricevono protezione.
 
 
La proprietà si trova all'interno dell'Area Protetta di Wadi El-Rayan (WRPA), dichiarata con Decreto del Primo Ministro n. 2954/1997. È gestito in base alla normativa nazionale sulle riserve naturali protette. Il Nature Conservation Sector (NCS) dell'Agenzia egiziana per gli Affari Ambientali (EEAA) è responsabile della gestione, protezione e conservazione dell'intero sito, come parte della sua gestione complessiva del WRPA.

 

 

La gestione del governo per proteggere la valle delle balene

 

Secondo il Piano di Gestione aggiornato (2008-2013) la proprietà è identificata come “Zona Patrimonio dell'Umanità”. Non è consentito l'accesso ai veicoli, mentre le zone prevedono un ecoturismo ben controllato in una parte della proprietà, pur mantenendo aree di ricerca e studi. 


 
Il mantenimento di un piano di gestione efficace e dotato di risorse adeguate, supportato da personale, finanziamenti e risorse adeguati è un requisito essenziale a lungo termine. Per questo tra le questioni chiave di gestione vi sono la protezione, la conservazione e l'incoraggiamento di una ricerca ben gestita in relazione ai resti fossili e ai valori geologici associati, secondo gli standard internazionali di migliore pratica.

 

Altre importanti esigenze di gestione a lungo termine sono la protezione continua della proprietà dai danni causati dal traffico dei veicoli, la fornitura e la manutenzione delle infrastrutture di gestione essenziali all'interno della proprietà che riducono al minimo le intrusioni e i danni ai suoi valori naturali e la fornitura di strutture per turismo a livelli appropriati per la visita.


 
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