La Fortezza Babilonia

Il Cairo copto ospita una serie di attrazioni turistiche del Cairo incredibilmente popolari, inclusi luoghi sacri come la straordinaria Chiesa di San Giorgio che risale al X secolo; la famosa Chiesa sospesa che risale al III secolo.

 

E' presente anche il sorprendente Museo Copto che ospita la più grande collezione al mondo di manufatti cristiani copti.


Tutte e tre queste incredibili attrazioni si trovano effettivamente all'interno del recinto della fortezza di Babilonia. Di conseguenza, chiunque prenota uno dei nostri pacchetti turistici in Egitto che includono una visita al Cairo copto, certamente vedrà la Fortezza di Babilonia.


In questo articolo parliamo di:

 

  1. La posizione
  2. Chi l’ha costruita?
  3. Perché è stato costruita?
  4.  Informazioni da sapere
  5. I monumenti intorno alla Fortezza

 

La posizione

 

La Fortezza Babilonia è un'antica fortezza situata al Cairo. Questo splendido complesso monumentale si trova nel cuore del "Cairo Vecchio", noto anche come "Cairo copto", situato sulla riva orientale del Nilo di fronte all'isola di Rhoda, nel punto che per gli antichi rappresentava la congiunzione tra Alto e Basso Egitto.

 

Il forte è considerato uno dei più grandi forti che testimoniano la civiltà romana stabilitasi in Egitto, ed è uno dei più grandi castelli costruiti dall'Impero Romano.

 

Chi l'ha costruita?

 

Questo grande edificio fu costruito dal tempo dell'imperatore Traiano fino al tempo dell'imperatore Arcadio (98 d.C - 395 d.C.)

 

La Fortezza Babilonia

 

Perché è stato costruita?

 

Secondo lo storico Diodoro Siculo, questa fortezza risale al XIX secolo a.C., quando il faraone della 12a dinastia, Sesostris, dopo aver sconfitto i babilonesi al termine di una guerra particolarmente crudele, portò i prigionieri in Egitto per renderli schiavi.

 

Ma i prigionieri si ribellarono e costruirono fortificazioni per difendere l'area in cui risiedevano, che da allora in poi fu chiamata Babilonia.


Tuttavia c'è una altra storia secondo lo storico copto Giovanni, vescovo di Nikiou nel VII secolo, che menzionò che questa fortezza fu costruita da Nebuchadrezzar, re di Babilonia, quando occupò l'Egitto nella seconda metà del VI secolo a.C.

 

Informazioni da sapere

 

Questo forte è anche noto come Qasr el Shamee o il palazzo delle candele poiché le torri del forte erano adornate con candele illuminate all'inizio di ogni mese, quindi le persone potevano seguire il movimento del sole da una torre all'altra. all'interno del recinto della fortezza si trovano sei chiese copte, un convento e il Museo copto.


Babilonia, secondo gli storici, era originariamente il nome di una capitale di un paese vicino noto come Babilonia.

 

Ma un'altra probabilità fa riferimento al nome dell'antica Pr-Hapi-n-Iwnw (casa del Nilo di Heliopolis) che era la dimora della divinità in Città di Heliopolis, Habi era la divinità del Nilo.


Sebbene la Fortezza fosse tristemente rovinata all'inizio di questo secolo, è considerata una delle strutture militari meglio conservate dell'epoca romana.
 

La Fortezza Babilonia

La maggior parte delle pareti sono costituite da tre strati regolari di mattoni rossi alternati a cinque strati di pietra, legati insieme con una malta di calce mescolata con sabbia, ciottoli e carbone.

 

La cinta muraria era costituita da una pianta irregolare a cinque lati con numerosi bastioni semicircolari.

 

Il lato occidentale rivolto verso il Nilo era privo di fortezze ma presentava un ponte levatoio con due massicce torri circolari di circa 33 metri di diametro, strutture non comuni alle fortezze romane.

 

Ora, la porta che conduce al Museo Copto si trova tra queste due torri. La chiesa greco-ortodossa di San Giorgio è costruita sopra la torre nord.

 

Un'altra porta rivolta a sud è fiancheggiata su entrambi i lati da due grandi torri che immettono in una corte interna alla quale si accede dal giardino dell'Ala Vecchia del Museo Copto. È sopra questa porta che è stata costruita la Chiesa Sospesa ''Al-Mo'allaqa in arabo''.

 

I  monumenti intorno alla Fortezza


La Fortezza di Babilonia si trova nella regione dell'antico Egitto, che è una delle aree storiche e culturali più importanti dell'Egitto.

 

Per la sua importanza è stata inclusa nella Lista del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO nel 1979 d.C. La Fortezza di Babilonia è circondata da molti importanti monumenti, i più importanti dei quali sono:

 

1. Le Rovine della città di Fustat: costruita da Amr ibn Al-Aas nell'anno 21 AH, è una delle città islamiche più antiche dell'Egitto.

 

2. La Moschea di Amr ibn Al-Aas: è stata la prima moschea costruita in Egitto e in Africa da Amr ibn Al-Aas nell'anno 21 AH.

 

3. La Chiese del Monastero di San Gerges: Si chiama La Chiesa Sospesa, ed è la più importante chiesa d'Egitto, risale al IX secolo dC fino a dopo la conquista islamica dell'Egitto.

 

4. La Chiesa di Deir Abi Sifin: si trova a nord della fortezza di Babilonia, e la chiesa fu demolita nell'ottavo secolo d.C. 

 

Una piccola chiesa rimane nel nome dei santi Giovanni Battista e Giacobbe, e durante il tempo del califfo fatimide Al-Muizz Li Din Allah  fatimide la chiesa fu rinnovata.

 

5. La Chiesa di Santa Barbara: Questa chiesa risale al IV e V secolo d.C. e si trova all'interno del Monastero di San Gerges.

 

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